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恐龙灭绝另有起因?新研究表明德干地盾火山喷

撰文:MICHAEL GRESHKO

据这两个研究小组称,在希克苏鲁伯撞击事件之前的大略40万年,被称为德干地盾的巨大火山就开始喷发,并且在白垩纪停止后的大概60万年后才结束喷发。至少一半的火山熔岩在撞击后溢出。

“咱们达成一致的地方比存在的分歧多,这是一个非常重要的论断,”利物浦大学的博士后研讨员Courtney Sprain说道,利物浦大学引导了其中一项研究,另一项研究由加州大学伯克利分校的研究团队实现。

另一项研究的领导者、普林斯顿大学的地球年代学家Blair Schoene称:“与20年前、甚至15年前比较,这是一个很大的进步。当时两组研究人员的年代测定措施得出结果的一致程度只有百分之多少,也就是多少百万年。当初两项研究之间的一致水平相当惊人。”

如果问一个人恐龙是如何灭绝的,他很可能会告诉你6600万年前灾祸性的一天,一颗巨大的小行星撞上地球,引发了核子寒冬。这次事件在地质记录中留下了清楚的痕迹,在墨西哥尤卡坦半岛附近也留下了一个名为希克苏鲁伯的巨型陨石坑。但自20世纪80年代以来,研究职员始终在辩论古印度的火山是否可能是物种大灭绝的一个帮助因素,甚至是主要驱动因素。

就像图中描绘的一样,黎明时候,一群笼罩在薄雾中的蒙古龙栉龙聚集在一起。6600万年前,非鸟类恐龙在一场大灾难中灭绝,这场灾难的罪魁祸首可能是一颗小行星的撞击。现在,两项新研究发现同一时期发生的巨型火山喷发可能也起到了辅助作用。

绘图:JOHN GURCHE

当初,两个独破的研究小组构建了上述火山活动的最佳时光芒。只管利用了不同的年代测定方法,他们的两项研究(周四发表在《科学》杂志上)在古代火山暴发的时光上大体达成了一致,这有助于阐明火山运动是如何在灭绝非鸟类恐龙的过程中发挥辅助作用的。